Máquinas para reemplazar un tercio de la fuerza laboral en la mina Chuquicamata

Las máquinas se están apoderando de una gigantesca mina chilena de cobre, reemplazando a aproximadamente un tercio de la fuerza laboral mientras que el propietario Codelco lucha por mantener su título como el mayor productor mundial de metal.

Codelco inauguró oficialmente las operaciones subterráneas en su centenaria mina Chuquicamata el miércoles. El proyecto de $ 5.5 mil millones es el primero del esfuerzo multimillonario de la compañía estatal para mejorar las actividades mineras para aumentar la productividad. La producción del minero cayó a 1,68 millones de toneladas el año pasado, desde 1,73 millones un año antes a medida que disminuyen sus reservas de mineral de mayor ley.

Alrededor de 1.700 empleos se eliminarán en el proyecto Chuquicamata a medida que las operaciones pasen a la minería subterránea, a cielo abierto. El cambio es necesario ya que la compañía estatal tiene como objetivo acceder al mineral de mayor ley a través de túneles debajo del pozo para evitar una caída de la producción en los próximos años.

«Las reformas nunca han sido indoloras, pero debemos hacerlas», dijo el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, en un discurso durante la inauguración. «La transformación digital es nuestro aliado, lo único que puede ayudarnos a satisfacer los requisitos ambientales, reducir los costos y empatizar con las comunidades».

La mina subterránea utilizará cintas transportadoras para transportar el mineral. Necesitará menos camioneros y trabajadores con diferentes habilidades. El tajo abierto se cerrará a fines de 2020.

Los trabajadores no se irán sin luchar. En julio, unos 3.200 operadores de máquinas Chuquicamata y trabajadores de mantenimiento organizaron una huelga de 14 días. Los sindicatos exigieron tener una mayor participación en la transición subterránea y los beneficios de jubilación para las personas que no serán empleadas en la nueva mina. El acuerdo alcanzado al final de la disputa laboral incluía garantías de que Codelco proporcionará cobertura de salud a los mineros después de su jubilación.

Chuquicamata subterránea es una mina que utilizará el método de excavación en bloques para extraer el mineral. También implementado por Freeport-McMoRan Inc. en su mina Grasberg en Indonesia, es más eficiente y más barato que la minería subterránea tradicional. El método reducirá el consumo de combustible en un 80% y la automatización aumentará la productividad de los trabajadores en un 40%.

«La minería será un gran negocio solo para aquellos dispuestos a cambiar», dijo Pizarro. «Después de 104 años de actividad ininterrumpida, la mina a cielo abierto más grande del mundo se transforma hoy en una de las minas subterráneas más modernas del mundo».

Chuquicamata, la mina de cobre a cielo abierto más grande del mundo. ( Imagen cortesía de Codelco a través de Flickr ) (Por Laura Millan Lombrana y Daniela Guzman)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *